Guia de viagem para a Ilha de Sumatra, Indonésia

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Guia de viagem para a Ilha de Sumatra, Indonésia

Parece distante e exótico, mas onde exatamente está Sumatra?

O próprio nome da sexta maior ilha do mundo evoca imagens de expedições na selva, vulcões, orangotangos e tribos indígenas cobertas de tatuagens. Mas, pela primeira vez, isso não é apenas um exagero de Hollywood! Sumatra se orgulha de todas essas coisas – e muito mais – assim que você escapar das cidades ocupadas.

Localizada no extremo oeste do arquipélago, Sumatra é a maior ilha inteiramente na Indonésia. Bornéu é realmente maior, mas está dividido entre Indonésia, Malásia e Brunei. Sumatra forma muito bem a borda ocidental do Sudeste Asiático, um último pedaço de terra antes do início do infinito Oceano Índico.

Sumatra tem forma oblonga, angulada de noroeste a sudeste. A borda oriental chega surpreendentemente perto da Península da Malásia e de Cingapura. O estreito relativamente estreito de Malaca separa as duas massas de terra.

O extremo sul de Sumatra esbarra em Java, com a capital Jacarta não muito longe. Talvez essa seja a bela ironia de Sumatra – e uma indicação de sua diversidade. Apesar de estar geograficamente muito perto de lugares altamente desenvolvidos como Kuala Lumpur, Cingapura e Jacarta, você ainda pode encontrar facilmente uma selva profunda e povos indígenas que seguem antigas tradições.

A localização de Sumatra

  • O equador divide Sumatra nitidamente entre o hemisfério norte e o hemisfério sul.
  • Sumatra está localizada ao sul da Tailândia e Mianmar (Birmânia); a oeste da Malásia e Cingapura.
  • Jacarta, capital da Indonésia, fica em Java, não muito longe da ponta sudeste de Sumatra.
  • Índia e Sri Lanka estão localizados no Oceano Índico, a noroeste de Sumatra.

Orientação

Sumatra pode ser dividida não oficialmente em três regiões: Sumatra do Norte, Sumatra Ocidental e Sumatra Sul. O norte de Sumatra recebe mais atenção dos viajantes. A maioria chega a Medan e segue para o Lago Toba (o maior lago vulcânico do mundo), a interessante ilha no meio e Bukit Lawang – a cidade base para caminhadas para observar orangotangos no Parque Nacional Gunung Leuser.

West Sumatra vem em segundo lugar para o turismo, no entanto, ela atende principalmente a surfistas qualificados e viajantes sérios que procuram aventuras ao ar livre um pouco fora do caminho batido. Ambas as regiões poderiam facilmente acabar na trilha do mochileiro Banana Pancake Trail um dia, mas até agora viram um crescimento atrofiado para o turismo. Fora dos períodos de férias, há muitas casas de hóspedes vazias com vista para o lago Toba.

Não pense que só porque Sumatra abriga orangotangos e tribos potencialmente isoladas não é nada além de cabanas de palha e estradas de terra. Pelo menos seis das movimentadas cidades da ilha têm populações de mais de um milhão de pessoas! O tráfego pode ser horrível; dirigir até lá requer tenacidade. Medan, a capital do Norte de Sumatra, é o lar de mais de 2 milhões de pessoas e possui o terceiro maior aeroporto da Indonésia.

Fatos sobre Sumatra, Indonésia

  • Sumatra é a sexta maior ilha do mundo.
  • Mais de 50 milhões de pessoas vivem em Sumatra (de acordo com o censo de 2014), tornando-a a quinta ilha mais populosa do mundo. A Indonésia como um todo ocupa o quarto lugar na população mundial, atrás apenas dos Estados Unidos.
  • Sumatra é orientada de noroeste a sudeste; são aproximadamente 1.110 milhas de ponta a ponta.
  • Sumatra é um dos únicos dois lugares no mundo para ver orangotangos selvagens (Bornéu é o outro).
  • O solo vulcânico fértil de Sumatra produz um dos melhores cafés do mundo. Uma das variedades mais caras, a kopi luwak , é “processada” ao alimentar as civetas – animais parecidos com doninhas – com cerejas de café em Sumatra. Hoje, há uma série de falsificações destinadas a livrar os turistas de dinheiro, mas o kopi luwak original veio de Sumatra.
  • Os Batak, um termo aplicado coletivamente aos Karo e outras tribos indígenas em Sumatra, já praticavam a caça de cabeças e o canibalismo ritual. Marco Polo transmitiu relatos de segunda mão sobre canibalismo em 1292, apesar de não ter testemunhado isso pessoalmente. A prática era rara após o século 19, no entanto, altares de sacrifício humano feitos de pedra podem ser encontrados em Pulau Samosir.
  • Lago Toba, o maior lago vulcânico do mundo, foi formado durante uma explosão cataclísmica. O evento realmente alterou as temperaturas em todo o planeta e acredita-se que tenha matado grande parte da população global existente. A cratera resultante tem 62 milhas de comprimento, 18 milhas de largura e 500 metros de profundidade em alguns lugares! A água mantém uma temperatura confortável graças à atividade geotérmica. O fogo encontra literalmente a água nas profundidades extremas! A pressão vulcânica forçou uma nova ilha, Pulau Samosir , a se formar dentro do lago. O Lago Toba é o favorito dos viajantes com orçamento limitado .

Chegando a Sumatra

O ponto de entrada mais popular para viajantes que visitam Sumatra é Medan. Sumatra está conectada através do Aeroporto Internacional de Kualanamu (código do aeroporto: KNO) . O novo aeroporto internacional substituiu o antigo Aeroporto Internacional da Polônia em julho de 2013.

Não há voos diretos entre a América do Norte e Sumatra. A maioria dos voos conecta a Kuala Lumpur, Cingapura ou outros pontos na Indonésia. Os viajantes dos Estados Unidos devem reservar um voo para um centro importante como Bangkok ou Cingapura e, em seguida, pegar um voo barato para Medan. Voos de e para Bali também são fáceis de encontrar.

Para os viajantes que desejam explorar Sumatra Ocidental, a cidade de Padang (código do aeroporto: PDG) é o melhor ponto de entrada. De lá, muitas pessoas seguem algumas horas para o norte e usam a cidade menor de Bukittinggi como base para explorar a região. Surfistas experientes costumam seguir para o oeste, para as Ilhas Mentawai, perto da costa.

Sumatra é grande – extensa até. As estradas irregulares e direção selvagem podem ser muito difíceis para os viajantes que preferem ir por terra. Apenas os viajantes mais experientes devem considerar a opção pelo ônibus de 20 horas entre Sumatra do Norte e Sumatra Ocidental. Os voos são rápidos, baratos e não exigem que você encontre um quiroprático logo após sua chegada.

Planeje bastante tempo extra – tanto para dias de descanso quanto para dias de descanso quando as coisas dão errado – se você pretende explorar mais de uma região de Sumatra em uma viagem.

Destinos de aventura em Sumatra

Lago Toba Sumatra Indonésia
lago toba

  • Lago Toba: O lago é ótimo para relaxamento, atividades de aventura e para aprender sobre a cultura Batak encontrada ali. Tuk-tuk é o nome da cidade turística de Pulau Samosir, a ilha no lago.
  • Bukit Lawang: A pequena aldeia ribeirinha é a base usual para explorar o Parque Nacional Gunung Leuser, uma escolha popular para caminhadas curtas ou longas na selva para ver orangotangos selvagens e semi-selvagens. Passar uma noite na selva aumenta suas chances de ver mais orangotangos selvagens, mas os semi-selvagens ficam perto da entrada do parque nacional.
  • Gunung Sibayak: Usando a cidade de Berastagi como base, os aventureiros podem escalar dentro da cratera de Gunung Sibayak, o vulcão mais fácil de enfrentar na Sumatra. Mas não se engane: Gunung Sibayak ainda é difícil. Os gases de alta pressão sendo liberados e os fluxos de ebulição ao longo do caminho são um lembrete constante de que o vulcão ainda está ativo!
  • Gunung Sinabung: o vizinho de Sibayak, Gunung Sinabung, uma vez levou cerca de 12 horas para escalar, mas está em constante estado de erupção desde 2013! O vulcão ficou adormecido por quase 400 anos antes de explodir inesperadamente e forçar evacuações. Hoje, o vulcão é geralmente considerado muito ativo para ser aberto ao turismo.
  • Gunung Marapi: O grande vulcão ativo de Sumatra Ocidental pode ser escalado em cerca de 10 horas, mas é um trabalho árduo! Pedra perigosa perto do topo precisa ser mexida antes de chegar à caldeira coberta de lama.
  • Gunung Kerinci: Localizado entre Sumatra Ocidental e Sumatra Sul, o Monte Kerinci é o vulcão mais alto da Indonésia. Você precisará de muita resistência e de um guia para lidar com isso; é necessário pernoitar e a trilha é difícil de seguir.
  • Lago Maninjau: se escalar vulcões for demais, ou se você só precisar de uma pausa, o enorme Lago Maninjau no oeste de Sumatra é um lugar tranquilo para relaxar e pescar.

Antes de partir para as regiões selvagens de Sumatra, você deve conhecer um pouco de segurança para caminhadas na região e como ficar seguro perto de macacos – você encontrará muitos macacos atrevidos que podem se interessar.

O problema do óleo de palma em Sumatra

Palmoil plantation sumatra

Olhe pela janela durante sua abordagem para pousar em Sumatra. Você verá plantações de palmeiras bem cuidadas que se estendem como um mar verde por quilômetros em todas as direções. Eles podem parecer mais bonitos do que a expansão urbana, mas representam um sério problema ecológico.

Sumatra e Bornéu respondem por mais da metade de todo o óleo de palma produzido no mundo. As duas ilhas também sofrem com o pior desmatamento do planeta – ainda pior do que a difícil situação frequentemente divulgada da Amazônia. Além disso, os incêndios agrícolas de corte e queima são tão grandes em Sumatra que representam um acréscimo considerável ao gás de efeito estufa anual liberado para o planeta. A fumaça sazonal passa então para sufocar Kuala Lumpur e Cingapura, causando problemas econômicos e para a saúde. Às vezes, os aeroportos até têm que ser fechados por causa de baixa visibilidade!

Embora o óleo de palma sustentável seja uma coisa boa, a maior parte é produzida da maneira mais fácil, a menos que possa ser certificado de outra forma. Evitar produtos que usam óleo de palma insustentável pode ser a única esperança para Sumatra.

O óleo de palma não serve apenas para cozinhar; é usado para fazer SLS (laureth sulfato de sódio) e derivados que ajudam os sabonetes, xampus, cremes dentais e uma variedade de produtos a formar espuma. Muitas vezes, é o ingrediente principal dos óleos de cozinha, que simplesmente se rotulam como “óleo vegetal”. O óleo de palma também é usado como biocombustível para complementar a gasolina, apesar da alta ineficiência.

O desmatamento descontrolado em Sumatra levou muitas espécies ameaçadas de extinção, como tigres, orangotangos, rinocerontes e elefantes, mais perto da extinção. O tigre de Sumatra está listado como “Criticamente Ameaçado” na Lista Vermelha da IUCN e as populações estão em declínio.