Um guia completo da Igreja Suspensa (El Muallaqa), Cairo

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Um Guia Completo para A Igreja Suspensa, Cairo

Oficialmente chamada Igreja da Virgem Maria, a Igreja Suspensa fica no coração do Velho Cairo. É construído no topo da guarita ao sul da Fortaleza da Babilônia, construída pelos romanos, e recebe esse nome pelo fato de sua nave estar suspensa sobre uma passagem. Esta localização única dá à igreja a impressão de ficar no ar, um espetáculo que teria sido ainda mais impressionante quando foi construído pela primeira vez quando o nível do solo estava vários metros mais baixo do que é hoje. O nome árabe da igreja, al-Muallaqah, também se traduz aproximadamente como “Os Suspendidos”.

História da Igreja

Pensa-se que a atual Igreja Suspensa remonta ao Patriarcado de Isaac de Alexandria, um papa copta que ocupou o cargo durante o século VII. Antes disso, outra igreja existia no mesmo local, construída durante o século III como um local de culto para os soldados que habitavam a fortaleza romana. O passado fascinante da igreja a torna um dos locais mais antigos de culto cristão no Egito. Foi reconstruída várias vezes desde o século 7, com a mais extensa restauração ocorrendo sob o papa Abraão durante o século 10.

Ao longo de sua história, a Igreja Suspensa permaneceu um dos bastiões mais importantes da Igreja Cristã Copta. Em 1047, foi designada como a residência oficial do Papa Ortodoxo Copta depois que a conquista muçulmana do Egito fez com que a capital egípcia fosse transferida de Alexandria para o Cairo. Na mesma época, o Papa Christodolos causou controvérsia e combate na Igreja Copta, escolhendo ser consagrado na Igreja Suspensa, apesar do fato de que as consagrações eram tradicionalmente realizadas na Igreja de São Sérgio e Baco.

A decisão do Papa Christodolos estabeleceu um precedente e, posteriormente, vários patriarcas escolheram ser eleitos, entronizados e até enterrados na Igreja Suspensa.

Visões de Maria

A Igreja Suspensa é conhecida como o local de várias aparições de Maria, a mais famosa delas está relacionada ao Milagre da Montanha Mokattam. No século 10, o Papa Abraão foi convidado a provar a validade de sua religião ao califa dominante, al-Muizz. Al-Muizz inventou um teste baseado no versículo da Bíblia em que Jesus diz: “Em verdade vos digo, se você tem fé tão pequena quanto uma semente de mostarda, pode dizer a esta montanha:“ Mover-se daqui para lá ”e ela se moverá. ”. Consequentemente, al-Muizz pediu a Abraão que se mudasse para a montanha Mokattam nas proximidades apenas pelo poder da oração.

Abraão pediu três dias de graça, que ele passou orando pedindo orientação na Igreja Suspensa. No terceiro dia, ele foi visitado pela Virgem Maria, que lhe disse para procurar um curtidor chamado Simon, que lhe daria o poder de realizar o milagre. Abraão encontrou Simão e, depois de viajar para a montanha e dizer palavras prescritas a ele pelo curtidor, a montanha foi levantada. Ao testemunhar esse milagre, o califa reconheceu a verdade da religião de Abraão. Hoje, Maria continua sendo o foco de adoração na Igreja Suspensa.

A Igreja Hoje

Para chegar à igreja, os visitantes devem entrar por portões de ferro em um pátio decorado com mosaicos bíblicos. No outro extremo do pátio, um lance de 29 degraus leva às portas de madeira entalhada da igreja e à bela fachada de duas torres. A fachada é uma adição moderna, que remonta ao século XIX. No interior, a igreja é dividida em três corredores principais, com três santuários localizados no extremo leste. Da esquerda para a direita, esses santuários são dedicados a São Jorge, a Virgem Maria e São João Batista. Cada um é decorado com uma tela elaborada incrustada em ébano e marfim.

Uma das características mais notáveis ​​da Igreja Suspensa é o teto, construído em madeira abobadada e que se assemelha ao interior da Arca de Noé. Outro destaque é o púlpito de mármore, apoiado em 13 colunas de mármore destinadas a representar Jesus e seus 12 discípulos . Uma das colunas é preta, retratando a traição de Judas; enquanto outro é cinza, para representar a dúvida de Thomas ao ouvir a ressurreição. A igreja é talvez mais famosa por seus ícones religiosos, no entanto, dos quais 110 permanecem em exibição dentro de suas paredes.

Muitos deles decoram as telas do santuário e foram pintados por um único artista durante o século XVIII. O ícone mais antigo e famoso é conhecido como a Mona Lisa Copta. Retrata a Virgem Maria e remonta ao século VIII. Muitos dos artefatos originais da Igreja Suspensa foram removidos e agora estão em exibição no Museu Copta, nas proximidades. No entanto, a igreja continua sendo o destaque de qualquer viagem ao Cairo Antigo. Aqui, os visitantes podem explorar o fascinante interior da igreja entre os cultos ou ouvir as missas da antiga língua copta litúrgica.

Informação prática

A igreja está localizada no Cairo copta e é facilmente acessada através do metrô Mar Girgis. De lá, são alguns passos para a Igreja Suspensa. As visitas devem ser combinadas com uma visita ao Museu Copta, que está convenientemente localizado a apenas dois minutos da própria igreja. A igreja está aberta todos os dias das 9:00 às 17:00, enquanto a missa copta é realizada das 8:00 às 11:00 às quartas e sextas-feiras; e das 9:00 às 11:00 aos domingos. A entrada para a igreja é gratuita.